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基因滅蚊:人類能贏人蚊大戰嗎?

发布者: 魅力小编 | 发布时间: 2018-7-11 20:00| 查看数: 51| 评论数: 0|帖子模式

原標題:基因滅蚊:人類能贏人蚊大戰嗎?
          地球上最危險的動物是什麼,鯊魚?獅子?老虎?蛇?大家腦海裡可能會盡力搜索著這些凶猛的動物。實際上,如果以該動物每年致死多少人為標准,答案或許是你意想不到的:地球上最致命的動物不是上述任何一種,而是蚊子——鯊魚每年約致10人死亡,獅子每年約致死100人,蛇每年約致死1萬人,而蚊子每年在全世界造成約83萬人死亡,其中蚊子傳播瘧疾造成的死亡每年超過44萬人。
          近日,比爾及梅琳達·蓋茨基金會(簡稱蓋茨基金會)宣布將斥資410萬美元,用於研發攜帶自限基因的“殺手蚊”,以遏制瘧疾傳播。這是科學家基因滅蚊的又一嘗試,此前,對蚊子的各種基因改造項目已在一些地區開展,效果尚待觀察。未來,人類會贏得這場“人蚊大戰”嗎?
          據美國媒體報道,蓋茨基金會近日宣布和英國Oxitec公司達成合作協議,將投入410萬美元科研經費,以供Oxitec公司開發一種全新的基因改造蚊子。
          該計劃是“用自我限制基因”改造雄性蚊子,被改造的雄性蚊子被釋放到野外與普通蚊子交配時,會把自限基因傳給后代,這種基因會令蚊子在成年之前死去。蓋茨基金會和Oxitec公司希望通過這種“殺手蚊”減少蚊子數量,從源頭上減少瘧疾的傳播。
          “殺手蚊”自絕后代
          Oxitec公司是2002年從牛津大學分離出來的一家基因工程公司,此前,蓋茨基金會曾向Oxitec注資至少500萬美元,以開發出基因改造蚊子,但雙方在2010年后停止合作。自2000年成立以來,蓋茨基金會致力於消除瘧疾,已為相關項目投入近20億美元資金。
          從理論上說,“殺手蚊”計劃是安全的,因為該項目隻釋放雄蚊,雄蚊並不咬人,咬人的是成年雌蚊,而其后代也會在自限基因的作用下在成年之前死亡,這意味著,基因改造蚊子與人類不會有直接接觸,對人類沒有危險。
          Oxitec公司稱,在完成一次交配后,“殺手蚊”可以繼續尋找更多的雌性蚊子交配,遺傳自限基因可達十代。該公司表示,這種新型基因改造蚊子可能會在2020年底前被釋放到野外試驗。
          當然,計劃是完美的,但執行的過程可能會出錯。此前在巴拿馬進行的一次攜帶黃熱病的蚊子試驗中,Oxitec公司錯誤地釋放了雌性蚊子,但該公司稱這些雌性蚊子不攜帶病毒,而且在釋放幾天后就死亡。
          基因改造蚊子計劃也並非沒有阻力。據報道,Oxitec公司希望今年夏天在佛羅裡達群島嘗試釋放一些實驗室制造的其他蚊子,在2016年,類似的計劃被當地居民投票反對。當地媒體稱,今年,Oxitec公司已經在市政廳舉辦了幾次宣傳活動,並與當地官員進行溝通,希望居民支持他們投放基因改造蚊子。
          方法
          基因滅絕VS基因改造
          通俗來說,Oxitec公司的方法是在雄性蚊子中植入自限基因,通過基因改造滅絕埃及伊蚊的后代。Oxitec公司很早就展開對這種“殺手蚊”的研究,並陸續在世界各地進行小規模野外試驗。
          根據Oxitec公司的數據,2010年,該公司與馬來西亞政府合作,試驗結果顯示釋放的轉基因雄蚊與當地野生雄蚊具有同等的競爭和交配能力,能夠顯著降低當地野生埃及伊蚊的種群密度﹔2011年至今在巴西不同城市的野外釋放測試也表明,轉基因蚊子能夠有效抑制野生種群數量,數據顯示巴伊亞州茹阿澤魯的一個郊區釋放轉基因蚊子在一個季度內使野生埃及伊蚊數量最高減少90%﹔2014年,印度、巴拿馬等國家也開始啟動基因改造蚊子試驗。
          另一基因改造蚊子項目——“消除登革熱”項目,則採用不同的思路,它的目的不是消滅野生蚊子群種,而是改造它們。“消除登革熱”項目的共同發起人、澳大利亞莫納什大學醫學昆虫學家奧尼爾發現,被沃爾巴克氏體細菌(一種約60%的昆虫物種中會自然產生的寄生虫)感染且吸食含有登革熱或基孔肯雅熱病毒的血液的蚊子,在登革熱病毒測試中呈陽性,傳播該病毒的可能性更小。因此,研究人員“誘騙”該細菌在埃及伊蚊體內“定居”,幫助蚊子對抗登革熱病毒感染,降低傳播疾病的風險。
          由於沃爾巴克氏體細菌僅通過虫卵傳遞給后代,因此“消除登革熱”項目需要釋放能咬人的、攜帶沃爾巴克氏體細菌的雌性蚊子,旨在對蚊子種群產生永久性的改變。該項目已在澳大利亞、越南、印度尼西亞、哥倫比亞和巴西等國的40多個地區釋放了這種蚊子,其中大部分資助同樣來自蓋茨基金會。研究表明,寄生虫能在10∼20周內擴散到“定位點”,並在蚊子種群中保留至少5年。
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        (責編:秦潔、張祎)

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